Kako uzgajati šafran za profit

Većina svjetskih egzotičnih začina potječe s egzotičnih mjesta - udaljenih tropskih otoka ili gustih šuma Afrike, Indije i svijeta. Jedna značajna iznimka je šafran, najegzotičniji i najskuplji od svih začina. Sretno raste u većini umjerenih podneblja, što znači da ga u Sjevernoj Americi mogu uzgajati čak i dvorišni vrtlari. Ako ga pak želite uzgajati kao gotovinu, suočit ćete se s komplikacijama.

Brzi podloga za šafran

Iako mnogi začini potječu s tropskog drveća ili grmlja, šafran se bere iz jesen-cvjetajućeg krokusa botaničarima poznat kao Crocus sativus . Sam začin sastoji se od sitnih, živo narančasto-crvenih niti koje rastu unutar cvjeta. Nakon uzgoja šafrana postoji više vrsta upotrebe. Gurmani ga cijene zbog jedinstvenog okusa i boje koje jelu daje, a posebno je dobar u kombinaciji s rižom, plodovima mora i citrusima.

Također je trajna boja. Kad čitate o budističkim redovnicima u "haljinama boje šafrana", to je često doslovno istina, a šafran ima mnogo primjena i u tradicionalnoj medicini.

Dio koji raste

Crocuses od šafrana nije teška kultura za uzgoj. Razmnožavaju se iz lupine, mesnatog lukovicastog korijena koji se sadi ljeti za jesensku berbu. Morate imati relativno topla i suha ljeta i jeseni, iako je malo kiše u redu. Tlo bi u idealnom slučaju trebalo biti lagano, pjeskovito i dobro drenirano jer šafran ne podnosi teška ili vlažna tla.

Krokusi cvjetaju u listopadu, a cvjetove morate počupati i sabrati što je prije moguće nakon što procvjetaju. Koruške se dijele s godinama koje prolaze, a možete ih odvojiti i ponovno zasaditi kako biste povećali zalihe krokusa. Sve je to, naravno, lak dio. Najteži dio je stvaranje profita od šafrana koji uberete.

Najteži dio: berba

Možda se dobro pitate kako usjev koji je tako relativno bez problema u uzgoju može na tržištu imati tako visoku cijenu. Odgovor je jednostavan: berba šafrana smiješno je radno intenzivan proces, a vaš će vas trošak nanijeti ili slomiti. Ne postoji način da se nježni cvjetovi beru mehanički, tako da morate imati berače koji patroliraju poljima tijekom sezone cvjetanja kako bi trgali cvijeće dok cvjetaju. Zatim platite drugim rukama da osjetljivo dražite niti - samo tri po cvijetu - s cvijeća.

Na kraju se moraju nježno osušiti. Potrebno je 150 cvjetova da se napravi jedan gram šafrana spremnog za tržište, a deseci tisuća za uncu. Zato većina šafrana dolazi iz Španjolske i Irana, zemalja u kojima su troškovi radne snage niži nego u Sjevernoj Americi. To je i razlog zašto ćete se boriti da zaradite na šafranu, unatoč maloprodajnim cijenama koje se često mogu popeti i preko 2000 dolara po funti.

Uzgoj šafrana u komercijalnim količinama kao primarne usjeve ozbiljan je izazov, ali možda ćete ga moći natjerati da djeluje u sklopu mješovite poljoprivrede.

Minimiziranje troškova

Jedna od očitih strategija za suočavanje s pitanjem troškova rada jest prepuštanje rastućih nekome u zemlji s nižim plaćama. To nije uvijek praktično, pogotovo ako svom postojećem obiteljskom poljoprivrednom gospodarstvu želite dodati još jedan prihod. Najpragmatičniji način da smanjite troškove je okretanje relativno kasnog razdoblja berbe u svoju korist.

Ako u listopadu i početkom studenog trebate držati pri ruci određeni broj žetvenih radnika za svoje ostale usjeve, možda ćete moći uskladiti svoj raspored kako biste napravili ruke za šafran između ostalih, vremenski manje osjetljivih usjeva. Ustvari, vaši svakodnevni, jeftini usjevi podmiruju dio računa za vašu egzotičnu berbu šafrana, smanjujući troškove do točke u kojoj se možete osloniti na dosjetljiv marketing koji će vam dati profitabilan proizvod.

Neke marketinške strategije

Nećete imati veliku domaću konkurenciju za svoj proizvod. Amiši stoljećima uzgajaju male količine šafrana u Pensilvaniji, ali to je uglavnom za osobnu upotrebu, a malo toga dosegne otvoreno tržište. Marke s kojima ćete se natjecati vjerojatno dolaze iz Španjolske i Irana, dva vodeća svjetska uzgajivača. To vam može dati priliku za kuhare u vašoj regiji jer ambiciozni kuhari na visokoj razini uvijek žele koristiti i promovirati svježe, lokalne sastojke kad god mogu.

Zapravo, ako šefove kuhate u svom području prije nego što počnete uzgajati, možda ćete moći prodati svoj urod prije nego što je uopće posađen. Internet prodaja opcija je koja otvara tržište izvan vaše neposredne blizine. Možda se nećete moći natjecati po cijeni s inozemnim šafranom niže cijene, ali "uzgojen u SAD-u" zasigurno bi vam trebao zavrijediti i razlikovati vaš proizvod od konkurencije.

Napokon, možda ćete se odlučiti za tržište wellnessa, a ne za kulinarstvom. Duga povijest medicinske primjene šafrana čini ga privlačnim alternativnim zdravstvenim radnicima, a možda ćete ih smatrati manje osjetljivima na cijene od kuhara, pogotovo ako udovolje dobroj klijenteli.